河馬不凶猛? 澳洲設有專屬沙灘

記者 何宜/綜合報導

當全台灣的目光都在關切天馬牧場摔車的可憐河馬「阿河」時,也有許多人會說河馬是相當凶猛殘暴的生物,不只皮膚比大象厚、一口利牙還能咬死鱷魚。不過位於澳洲墨爾本西部的維多利亞動物園,卻擁有澳洲第一座能近距離接觸河馬的沙灘

小朋友也開心的拿著河馬玩偶與小河馬合照,但民眾是不能穿越圍欄干擾河馬的。 取自Leader網站(David Smith/攝)

根據英國「衛報The Guardian」報導,維多利亞動物園裡頭的威瑞比野生動物園區,在12月20日替全澳洲第一座「河馬沙灘」舉行開幕式,在這座沙灘上,民眾可以一邊沐浴在陽光下、一邊觀賞泡在水中的河馬。

而維多利亞動物園也強調,考量到河馬的安全且不希望牠們受到驚擾,所以會將遊客與河馬分開,而不是怕人被河馬攻擊,讓這些大型水棲哺乳動物享受自己的沙灘、跟一旁的專屬泥浴池。河馬的照養員伊薇特(Yvette Pauligk)也表示,河馬其實是相當害羞、緊張的動物,任何一點點的改變都會讓牠們緊迫,而園內河馬最近就有被施工的噪音嚇到。

河馬究竟兇不兇猛?還是只是莫須有的惡名?澳洲野生動物園設立獨一無二的河馬沙灘,希望替好奇的民眾解開疑惑。  取自維多利亞動物園官網

目前園區內共有5頭河馬,包含一隻年輕的小河馬,最大隻的河馬重達1800公斤,因此工作人員不能任意進入圍欄內,避免不小心被河馬用來玩耍的巨大犬齒給誤傷。不過伊薇特補充說明,這個沙灘可以讓遊客更瞭解河馬迷人之處,例如他們用來抵抗紫外線的粉紅色汗水,也讓民眾更重視野生河馬的保育、洗刷他們的惡名

伊薇特說道,許多人對河馬有著很深的誤解,因為聽說他們比非洲其他動物殺死更多的人類,不過原因是人與河馬的生活範圍高度重疊,好比你很有可能在1天內看見20次河馬,但1個月內只會看見1次獅子。

「媽媽,我們很可怕嗎?」「傻孩子,你看看我們長得多沒有殺傷力啊!」  取自維多利亞動物園官網

而也因為河馬不是重點保育物種,人們並沒有強烈意識到河馬的野生族群一直在減少,所以他們常常因為牙齒、或當作野味而被獵殺。而設立這座河馬沙灘的用意,也就是希望民眾付出更多一點注意給河馬,因為他們的數量正在野外急遽減少中

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