鳥界致命殺手 食火雞相親前先叫囂

記者 何宜/報導

澳洲蘊藏著許多珍奇的動物,包括了有著「鳥界致命殺手」之稱的南方食火雞!南方食火雞是世界上僅次於鴕鳥、鴯鶓第3大的鳥,而且還長得很像電影中藍色皮膚的阿凡達!而這麼特別的動物,在台北市立動物園中也有,而且這次為了幫食火雞搬家相親,可是費了好大一番功夫!

平時害羞謹慎的南方食火雞,在面臨威脅時會用致命利爪攻擊敵人。 台北動物園-志均/攝

根據維基百科描述,2004年的金氏世界紀錄就將食火雞列為世界上最危險的鳥類。也由於動物園內員工的受傷率及嚴重性,食火雞被認為是動物園中最危險的動物。動物園這次要替這位重量級的鳥類要搬家,雖然只是移動到附近的欄舍,保育員們可都不自覺的繃緊了神經。

不但出動吊車、小山貓,還有近20位保育員,大家都小心翼翼的護送這隻平常看似沉靜害羞,但激動時強壯的腳爪卻能造成致命傷害的食火雞「東施」順利搬到新家。事實上,食火雞分布在新幾內亞南部的低地雨林和澳洲東北部。雖然屬於不會飛的平胸鳥類,在密林中的移動速度每小時能有50公里,往上跳躍可達1.5公尺,泳技更足以橫渡小型河流,堪稱鳥類中的運動健將。

網路上流傳許多食火雞具攻擊性、能使人致命的圖片。 取自網路

食火雞兩腳各三個腳趾,都有鋒利的爪子,最內側的趾長12.5公分,像匕首一樣鋒利,是保護自己的利器,對照養牠們的保育員而言,也是要特別注意的潛在威脅,而與成年男子身高差不多的食火雞因棲地消失及破碎化,野外族群量估計約1500-10000隻屬於易危物種。

保育員祭出麵包丁、檔板,希望東施趕緊入住新厝!  台北動物園-惠珍/攝

為了搬家,保育員早就在3個月前將準備搬遷用的木箱子放在展場,讓食火雞「東施」逐漸熟悉並且願意進去木箱子內用餐。搬家時,保育員像往常一樣放好食物,在東施踏進箱籠的剎那,立刻無預警地關上門,被激怒的東施猛踹箱子抗議,保育員則以最快的速度將箱子吊掛到小山貓上,往附近欄舍移動。

東施的相親對象「武松」,也隔著網子互相打量、示威。 台北動物園-惠珍/攝

東施抵達新家走出箱籠後,在陌生的引道徘迴了近1小時,連隔壁的大灰袋鼠都湊過來看熱鬧,最後則由保育員用麵包丁引路,再拿著安全擋板催促東施,總算讓牠快步走進新家。事實上,食火雞是獨來獨往的動物,除了繁殖季節絕不容許其他食火雞踏進自己的領域。搬家的第2天,東施就和隔壁的「武松」隔著不鏽鋼網宣戰,誰也不讓誰,目前東施和武松還忙著鞏固領域,動物園希望4-6月進入繁殖季節後,牠們仍能盡棄前嫌共譜戀情

南方食火雞小檔案

英名:Southern Cassowary

學名:Casuarius casuarius

分類:鳥綱 鴕形目 食火雞科

分布:新幾內亞南部的低地雨林、附近群島和澳洲東北部

食性:雜食性,以蔬果為主食,也會吃種子、真菌、無脊椎動物和小型脊椎動物

型態:頭頸部無毛,皮膚為紫藍色,頭部有角質的冠,頸部有2條色彩鮮豔的皮褶,腿長而粗壯,翅短,腳具3趾,趾爪銳利,成鳥羽毛為棕黑色,雌雄型態差異極小,雌性略大,顏色較鮮明

體型:身高1.5-1.8公尺,有些雌鳥可達2公尺,體重平均58.8公斤

保育等級:易危

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