海洋魚量匱乏 加州海獅瘦到見骨

記者 李娉婷/綜合報導

今年冬天,美國南加州的海灘可能會迎來史上最多餓壞的小客人,據當地的太平洋海洋哺乳動物中心(Pacific Marine Mammal Center)統計,加州海獅今年被困在海灘並餓死的數量創下新高,且多是1歲以下的幼年海獅

瘦成皮包骨的小加州海獅。 取自San Diego Reader

在過去的10年裡,美國加州海岸1到4月平均擱淺250隻加州海獅,但今年光是1月,太平洋海洋哺乳動物中心就救援了150隻加州海獅,其中大多是海獅寶寶。

雖然擱淺量激增的原因還無定論,但科學家們推斷,由於天然獵物匱乏,海獅媽媽必須離開幼崽更長的時間,冒險到遙遠的海域尋找食物,導致大量的海獅寶寶缺乏食物來源、擱淺於海灘,而這個冬天受到溫和聖嬰現象影響,洋流溫度的改變可能會加劇魚類短缺。

經過照顧,恢復健康的小海獅。 取自San Diego Reader

加州拉古納海灘(Laguna Beach)太平洋海洋哺乳動物中心的執行長馬塔沙(Keith Matassa)表示, 2013年時,1000多隻幼年海獅滯留在加州海灘,救援量是過去的5倍,美國國家海洋漁業局(National Marine Fisheries Service)當時宣布這是「不尋常的死亡事件」,而太平洋海洋哺乳動物中心這個月的海獅寶寶救援量,已經比2013年的同一時期多了20%以上。馬塔沙說,儘管擱淺的海獅大部分不到1歲,但瘦弱的成年海獅量同樣也增加了

除了太平洋海洋哺乳動物中心,聖地牙哥的海洋世界(SeaWorld)與象牙海岸的海洋哺乳動物照顧中心(Marine Mammal Care Center)同樣也有報告指出海獅的救援量急劇增加,海洋哺乳動物照顧中心自去年12月開始,救援了70隻海獅寶寶;而海洋世界則是自今年1月開始,救援了62隻海獅(包含成年海獅與海獅寶寶),最近甚至有3天救援15隻挨餓的海獅寶寶的紀錄。

海洋世界「重症病房」中的海獅寶寶。 取自UT San Diego

這些海獅寶寶被發現時,大多有脫水現象,並且因為太早斷奶而營養不良,寄生蟲問題、呼吸道與消化系統疾病充斥其中,獸醫會為海獅寶寶注射葡萄糖和電解質,並且把牠們安置在保溫環境下,牠們需要6到8周的修養、足夠強壯後,才能回到野外

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