北極熊用腳臭味通訊、傳情!

特約編譯 何昱文/譯寫

一項新研究指出,北極熊在冰雪世界中利用牠們留下的腳臭味互通信息。生物學家發現,北極熊的腳底會產生難聞的化學物質,在跨越雪地時印下臭味專家認為,這有助於獨身的北極熊在這廣大的冰冷地區,互相溝通

生存於冰雪世界的北極熊,有獨特的傳訊方式。  取自網路

再者,北極熊往往被異性熊的腳味兒深深吸引,特別是繁殖季節時發情雌熊的氣味。性熊則透過臭腳留下可區別的氣味,來幫助牠們吸引配偶,並且避免與其他巨大的雄性熊發生衝突

研究人員還發現,北極熊的腳掌上有異常大的汗腺,而且從單一的毛囊長出一叢叢的毛髮。他們聲稱,這可能是為什麼這些氣味能在地面上積存的原因。

生物學博士梅根·歐文(Dr. Megan Owen),是加利福尼亞州聖地牙哥(San Diego)保護研究學院的領導者,他指出北極熊與大多數哺乳動物的不同,別的動物通過摩擦自己的身體,或噴灑尿液來留下自己的氣味,而北極熊則是透過腳臭來散發氣味

這項研究蒐集資料的過程,非常危險,歐文博士和她的研究小組,以棉籤搓揉203隻野生北極熊的腳趾來收集牠們的腳氣味樣本。然後,以此測試圈養在北美10動物園的26北極熊的反應

研究人員發現在北極熊的腳掌,有發達的汗腺和一叢叢的毛髮。   取自網路

北極熊嗅聞並跟隨其他北極熊留下的足跡前進。   取自網路

一般來說,北極熊對異性熊的腳味較感興趣,雄性熊對發情的母熊比對沒有發情母熊的氣味,顯示幾乎雙倍的興趣。發情的母熊也對雄性熊的氣味感興趣,而雄性熊會隨著氣味接近另一隻雄性熊,但也僅此而已,並沒有進一步的興趣。

氣味調查的模式反映出,在牠們費盡心力追求伴侶前,牠們會先識別有潛在可能的伴侶。

融化的冰,使得北極熊較難檢測其他熊隻留下的氣味。   取自網路

調查中,雄性熊偏愛雌熊的氣味,但牠無法從足跡氣味上清楚區分對象,因此雄性北極熊必須識別和追踪潛在的伴侶,而發情的雌熊只需發出信息,並招引雄性熊即可。」

國際北極熊首席科學家,史蒂芬·艾姆斯特如博士(Dr. Steven Amstrup)說,「這是令人興奮的新研究,顯示北極熊只須走過冰層,就能沉積牠們的氣味,也可解釋牠們的社交和生殖行為。不過,這種通訊方式在天候暖化的趨勢下,隨著越來越多的融冰也越來越困難了。」

                                                                            譯自每日郵報(DailyMail.co.uk)

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