黑色不吉利?對動物是幸運色!

記者 李娉婷/綜合報導

不論是在東方或西方的傳統觀念中,黑貓、黑狗都有不吉利的象徵,也有不少民間故事直指牠們與死亡相關,但黑色的動物與死亡的關聯,其實還比其他顏色的動物少呢!一項新的研究顯示,深色皮毛能夠幫助動物活得更久。

雖然不討人類喜歡,但研究表明黑色能增加動物生存優勢。 取自Discovery News

據《Discovery News》報導,一項研究南美野生貓科動物「黑化」(Melanism)的論文最近發表在PLoS遺傳學(PLoS Genetics)期刊,研究者選定了南美3種關係相近的野生貓科動物:潘帕斯貓、南美林貓和喬氏貓作為分析對象,觀察負責黑化的基因在貓身上的變化,發現了牠們自然選擇黑色,特別是潘帕斯貓。

研究者將此結果連結到家貓與牠們的野生同類,發現導致潘帕斯貓黑化的基因在花豹、黑豹、美洲豹與家貓身上都能見到,影響著牠們的毛髮顏色,而「黑色貓科動物」之所以是黑色,並不是出於偶然,而是在進化過程中出現的選擇性突變,好讓牠們更適應環境、活得更久

在原生棲息地,黑化對貓科動物有利。 取自網路

研究者表示黑化能增加物種優勢,最著名的例子就是黑化的樺尺蠖(一種蛾類),牠們能夠更好的容入夜色中,提供更好的偽裝。不過當物種遷移到其他地區,這樣的黑化優勢可能就會受到損害。

「舉個例子,黑貓在黑暗的森林中有健康優勢,但在一個開放的地區,優勢就會降低」研究者說,在這樣的情況下,即使演化的過程中讓黑色動物的免疫更好,也會因為對於掠食者高度可見而失去意義

在研究者過去的研究中,狼在某些環境中也受益於深色皮毛,不過目前影響家犬最多的,是人類的刻意繁殖

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