吃虎頭蜂的老鷹!動物園全都錄

記者 何宜/報導

領域性強、攻擊力也強的虎頭峰,常常在活動力旺盛的秋季讓登山客聞之色變,不過讓人聞風喪膽的虎頭蜂,卻也擁有自己的剋星:東方蜂鷹!這種老鷹的食性特殊,把整個蜂窩都當成佳餚,而台北市立動物園近期也紀錄到,園區附近的巨型虎頭蜂窩,被東方蜂鷹攻擊的珍貴畫面

位在台北市立動物園的附近山坳,發現一個巨型虎頭蜂窩,後來也吸引到東方蜂鷹前來享用大餐。 台北市立動物園-詹德川/攝

事實上,動物園周遭擁有相當自然的生態環境,除了園區內圈養的各種野生動物外,也很容易觀察到蟻窩、蜂窩、鳥巢、哺乳動物巢穴等本土動物的家。去年,位於野生動物救傷檢疫中心對面的山坳裡,就出現一顆超過10層的大虎頭蜂巢,保育員在附近工作時,也總是會特別注意。

不過就在今年初,保育員開始觀察到東方蜂鷹在動物園附近出現,但那時的虎頭蜂蜂巢並沒有立刻受到攻擊,一直到2月上旬,東方蜂鷹才突然展開聯合攻勢,蜂巢也逐漸出現一個大破洞,這是動物園首次記錄到的自然奇觀,包括東方蜂鷹以倒掛金鉤方式取食虎頭蜂。

這幾隻東方蜂鷹先是柠立在臨近樹稍觀察四周,隨後飛到懸掛在半空中的虎頭蜂窩,攻擊並破壞蜂窩,再大啖美味的蜂蛹和幼蟲,約1公尺大小的虎頭蜂窩遭連日攻擊而露出大洞。但大家應該很疑惑,為什麼東方蜂鷹不怕擁有劇毒的虎頭蜂呢?事實上,蜂鷹臉部的羽毛十分細小且如同魚鱗般緊密排列,可以阻擋虎頭蜂的進攻

你以為老鷹都是吃小型哺乳類嗎?東方蜂鷹可是以虎頭蜂、蜂巢當作主食喔! 台北市立動物園-詹德川/攝

再加上東方蜂鷹頭部相對於身體而言比例較小,頸部細長,方便把頭伸進蜂巢縫隙覓食。面對蜂類的傾巢而出,東方蜂鷹也會採取團體戰的策略,輪番攻擊,或用調虎離山計。至於為什麼會說動物園紀錄到的這段影像很珍貴呢?其實,東方蜂鷹屬珍貴稀有保育類動物,以蜂類的幼蟲、蛹、成蟲及巢片為主食,食性相當特殊。

研究人員發現,東方蜂鷹在台灣有候鳥也有留鳥,候鳥每年都會與其他的遷移性猛禽一起過境,留鳥則會在台灣島內做南北向的遷徙。留在台灣的東方蜂鷹的祖先,以前也曾是過境臺灣的候鳥,牠們在1970-1990年間才開始留在臺灣,當時正是台灣養蜂業達到最高峰的期間,因此推測養蜂業的興盛有可能是造成東方蜂鷹候鳥定居在台灣的原因之一

東方蜂鷹小檔案

學名:Pernis ptilorhynchus

分類:鳥綱 隼形目 鷹科 蜂鷹屬 東方蜂鷹

繁殖:主要繁殖地在中國大陸黑龍江、吉林一帶,活動範圍南可至印度半島及印尼

食性:以蜂類之蛹、幼蟲及成蟲為主食

習性:臺灣重要遷移性猛禽之一,其遷移數量僅次於赤腹鷹及灰面鵟鷹(灰面鷲)

保育等級:珍貴稀有保育類野生動物

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