座頭鯨不再瀕危?美國擬除名保育

記者 李娉婷/綜合報導

大多數的座頭鯨,可能不再受到威脅。美國政府在1970年將座頭鯨列為瀕危物種,但美國國家海洋暨大氣總署日前將全球的座頭鯨重新分類為14種,並建議將超過三分之二種類的座頭鯨,從瀕危名單除名

2014年7月於阿拉斯加拍攝到的一條座頭鯨。 取自時代雜誌

1850年代以前,全球座頭鯨的數量有15萬條,但住後的百年中,人類大規模的商業捕鯨活動,讓座頭鯨在1966年只剩下2萬條,美國政府因此在1970年將座頭鯨列為瀕危物種,到了1986年,國際捕鯨委員會(International Whaling Commission)通過《全球禁止捕鯨公約》,多個國家簽署成為會員國,才讓座頭鯨免於滅絕並開始逐漸增量。

在近半世紀的保育後,美國國家海洋暨大氣總署(National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA)日前宣布,經過了45年的保育工作後,估計全球現有9萬條座頭鯨,大多數地區的座頭鯨族群數量回升, 其中有些已不再「瀕危」,NOAA將座頭鯨重新分類為14種,並建議將其中10種從瀕危名單除名

NOAA漁業局局長索貝克(Eileen Sobeck)表示,隨著人們更了解座頭鯨、並意識到牠們品種間的數量差異有多大,將牠們分類,才能將資源用於最需要保護的幾種座頭鯨。此外,NOAA的計畫落實,雖然被除名的座頭鯨不再受到《聯邦瀕危物種法》保護,但仍有美國《海洋哺乳動物保護法》保障其安全

座頭鯨潛入水中。 取自衛報

不過,這個提議很可能會面臨來自環保主義者的反對,北美鯨豚保育組織(Whale and Dolphin Conservation North America)認為這項建議不成熟,因為座頭鯨是非常複雜的物種,難以細分品種,藍海海洋動物保育協會(Blue Ocean Society for Marine Conservation)則表示,即使特定族群的座頭鯨數量上升,還有許多需要考慮的問題,包括纏網和擊船事故,「因為牠們數量變多了,所以可以從保育名單中移除?這不是那麼簡單的事。」

此提案有90天的公眾評論期,保育團體表示,人們應該關心這些鯨魚,牠們可是攸關生態與經濟──座頭鯨可能是賞鯨活動的「1號品種」,確保牠們的族群數量,還能創造經濟價值

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