曾流浪、曾被棄 現在牠是治療犬

特約編譯 何昱文/譯寫

瑪雅(Maya),一隻混種比特犬,有過起起伏伏的生活遭遇,現在為密歇根州馬斯基根(Muskegon)地方的慈善健康哈克利(MercyHealth’s Hackley園區的病人,提供特殊的服務,我們稱這樣的服務犬為「治療犬」或「狗醫生」

之前,瑪雅曾待在動物收容所一段時間,幸而很快找到了一個家,但因牠是混種比特犬,一年後就遭到遺棄,再次進入收容所。這次,幸運之神不再只是短暫眷顧,瑪雅的形貌深深觸動了現在的主人欣迪·和奇森(Cindy Hutchison)的心,也讓牠獲得瑪雅這個美麗名字。

只要是見過瑪雅的人,都認為牠有特別的天賦

以肉眼來看,有著柔和棕色眼睛的這隻黑狗,似乎在牠定期探訪醫院康復中心時,並沒有做什麼特別的事情。

牠只是隨意的走進病人的房間,坐在一旁。想要的話,你可以拍拍牠,若不想,牠也不會抱怨(不過,這種情況不多)。

但是很顯然地,牠的每次探訪,都有著深刻的影響。

 「我想,瑪雅比人更了解人們」醫院人員說,「很多病患家裡都有狗,牠讓他們想起家。」

比如,說話困難的病人康妮,大部分時間,都是一個人獨處。但當瑪雅進入病房後,一切都變了:康妮露出燦爛的笑容,撫摸著瑪雅的耳後,並且願意試著跟瑪雅說話。

因面臨生死挑戰而心懷恐懼的病人,瑪雅則提供了簡單、不複雜的、無條件的安撫。

                   取自釋放我(unleashedme.com)

治療犬和治療犬聯盟(Alliance of Therapy Dogs)

 

治療犬瑪雅是治療犬聯盟的成員。美國治療犬聯盟是全國性的組織,成立於1990年,總部位於夏延(Cheyenne)懷俄明州。目前在美國、加拿大、波多黎等地共有12,000對帶領人和狗。

 

治療犬聯盟提供給成員註冊、支援、保險服務,這些成員,可志願參與動物輔助活動,包括探訪醫院、特需中心、學校和養老院等等。

 

聯盟並沒有限定那種狗最適合做治療犬,只要是一歲以上,健康、舉止良好,並喜歡與人接觸就可以。也不要求狗有什麼特殊技能,雖然許多成員已經教會他們的狗一些特別的技巧,如「握手」等等,可以作為與人初見面時的話題。每對帶領人和狗的組合都非常特別,提供給大眾各種的治療機會。

 

成為治療犬的程序,首先要接受所在地區測試員/觀察員的評估。包括狗的舉止態度如何,以及人帶狗的方式。通過初步評估後,下一個步驟,是在監督下與陌生人進行三次的互動。之後,就可以申請註冊,治療犬聯盟接受申請後,會發給會員卡、證書和心狀的狗牌。人狗組合也就可以進行拜訪活動了。

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