新種小章魚 科學家也難擋可愛魅力

記者 李娉婷/綜合報導

胖呼呼的臉、小觸角、大眼睛,這大概是世界上最可愛的章魚了!美國加州蒙特雷灣水族館(Monterey Bay Aquarium)的研究員布希(Stephanie Bush)在當地海域發現了幾隻章魚,外型酷似電玩「小精靈」中追著小精靈跑的可愛幽靈,布希目前還在為新發現的章魚名字而煩惱,但是她在科學節目上表示想要將牠們命名為「小可愛章魚」(Opisthoteuthis adorabilis),因為真的太可愛啦!

科學家發現新品種的章魚,正待命名。 取自abcnews

其實,1990年就有這種可愛章魚的標本,但遲遲沒有研究深入分析這種物種,2014年時,蒙特雷灣水族館的研究員蒐集到了數隻可愛章魚的活體,因為相關資料少之又少,布希不得不解剖其中幾隻,以取得可愛章魚的消化系統與生殖系統資訊,這些章魚平均直徑18公分,牠們如何生活在300到450公尺的深海中,仍是個未解之謎。

儘管目前水族館內活體章魚相當稀少,但有數顆章魚卵,為了讓人工環境更符合章魚的原生地,研究員將水槽內海水的含氧量降低,並用紅光來模擬深海中的陽光,水溫也被調整的相當低,以利章魚的孵化,不過章魚卵的潛伏期相當長,可能要耗費三年才能孵化。

新發現的可愛小章魚與電玩「小精靈」的反派幽靈腳色非常相似。 取自網路

在還沒命名之前,研究員們稱這些小傢伙為「煎餅章魚」(flapjack octopus),因為牠們攤平時看起來就像塊煎餅,煎餅章魚像其他章魚家族的成員一樣,會攤開觸手間的蹼狀結構,像降落傘般盤旋在海床上,也會用鰭控制方向前進,煎餅章魚頭上兩個可愛的小耳朵就是牠們的鰭。

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