貓站長小玉往生 鐵路公司公祭悼念

特約編譯  小陸/譯寫

今年4月剛過完16歲大壽,相當於人類80歲的日本人氣貓站長小玉,因鼻炎自5月19日起多次進出醫院,仍不幸於6月22日晚間死於急性心臟衰竭。和歌山電鐵感念小玉生前功績,將於6月28日中午12點半,在貴志車站舉行公祭

2008年升任「超級站長」的小玉,威風凜凜地坐在站長室前目送乘客。 取自朝日新聞

三花母貓小玉生於1999年4月29日,原本由貴志車站內的小山商店飼養,白天待在店門口,晚上則在店面與車站倉庫間空地上的貓屋休息。後來因政府要徵收空地,店長向和歌山電鐵小嶋光信社長求助,詢問能否讓貓咪住在車站內。對小玉一見鍾情的社長,便於2007年任命牠為貴志川線貴志車站的站長,主要工作是「招攬客人」,年薪為貓糧1年份

和歌山電鐵於2009年推出以小玉插圖為主題的「小玉列車」。  取自日本維基

在新聞媒體的大肆報導下,原本慘澹經營的貴志川線載客量急遽增加,日本民營鐵路首位貓站長小玉成為名副其實的「招財貓」。根據關西大學宮本勝浩教授的研究,光是小玉站長就任後的那1年,慕名而來的觀光客所產生的經濟效益就高達11億日幣

除了日本觀光客,小玉更引來大批海外朝聖粉絲。根據朝日新聞的報導,2014年和歌山市的外國投宿客為6萬人,比前年增加1倍,其中來自台灣的觀光客更暴增7倍

★ 2010年貴志車站重新改裝,特地在扁柏皮屋頂加上貓耳和小玉的英文TAMA。 取自日本維基

由於招財有功,小玊站長的升遷之路極其順遂,8年來從貴志車站的站長、超級站長,一路榮升至統領貴志川線14個車站的總站長,並兼任和歌山電鐵的代理社長,在公司地位堪稱一人之下,眾人之上。此外,因為振興觀光厥功至偉,和歌山縣政府先於2008年授予「和歌山縣勲功爵」稱號,又於2014年授予「和歌山縣觀光招財大明神」稱號

2009年,獲頒「和歌山縣勲功爵」稱號的小玉和和對牠一見鍾情的和歌山電鐵社長。 取自朝日新聞

對於小玉的往生,和歌山縣仁坂吉伸知事表示:「身為觀光超級巨星,小玉在國內外都極具人氣,對振興和歌山縣觀光有卓越貢獻。我感到深切的悲哀,同時也滿懷感激」小嶋光信社長則發表悼文:「有幸跟生為電鐵救世主的小玉一起工作讓我引以為傲。希望小玉能以永久名譽站長的身分,讓牠的名字永存人心。」

 

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