日本老犬安親、復健班 助飼主喘息

特約編譯   小陸/譯寫

隨著醫療技術與生活水準的提升,日本寵物的平均壽命較30年前大幅增加2倍。目前日本家犬和家貓總數約2千萬隻,其中半數處於7歲以上的高齡期。寵物壽命延長固然令飼主欣喜,但高齡化亦產生諸如:無法行走、無法如廁或如廁失敗、無法自行飲食、長褥瘡及夜吠等等的照護問題

Let"s副社長伊藤美野里協助14 歲的小櫻進行走路復健。 取自華爾街日報日文版

2013年9月,日本動保法修正案明確規定飼主有終身飼養之義務後,媒體群起介紹老犬安養中心這類將狗兒餘生委託他人照顧的機構。對此,早在2002年即投入老犬照護的「寵物安親服務Let"s」則有不同想法,他們更希望協助那些堅守飼主責任者,共同完成終身飼養的任務

Let"s社長三浦裕子接受產經新聞訪問時表示:「老犬照護一如老人照護,一旦必須犧牲自身生活,心情不免抑鬱。倘若飼主感到痛苦,就無法溫柔地照顧寵物了。」遇到必須上班或整天外出、忙得不可開交、感到疲憊不堪時,她建議不妨善用日間安親或到府照護服務,喘口氣再出發

後肢癱瘓的8歲小鈴在Let"s接受低周波按摩。  取自華爾街日報日文版

Let"s的老犬安親依體形收費,訪客價為日幣5,400~8,640(約台幣1,366~2,186)。初次安親前會進行1小時諮詢,傾聽飼主的需求,並解說他們所能給予的協助。老犬依需照護度分為1至3級,針對需照護度3的臥床狗兒,Let's會定時替牠們翻身,避免褥瘡生成或惡化。對於無法自行飲食的老犬,照護管理員則會配合狗兒的咀嚼速度,將食物與清水一口一口送進嘴裡。

12歲的小波在FitPAWS甜甜圈上進行平衡及肌力訓練。 取自華爾街日報日文版

至於那些身體機能尚未衰退的老犬,Let's則致力防止及延緩老化,例如:使用復健球鍛鍊平衡感及核心肌群、利用跑步機鍛鍊四肢、以按摩或電療舒緩關節疼痛等等。Let"s特別重視維持老犬的肌肉量,畢竟要有足夠腹肌,才能控制如廁;全身肌肉勻稱,才不會對骨頭造成直接負擔,且有助減輕疼痛。而對臥床老犬來說,肌肉亦能成為緩衝,避免褥瘡生成。

除了老犬安親班之外,深切感受老犬照護人力不足的Let"s,亦開設寵物照護管理員課程,培育專業人材。副社長伊藤美野里說:「老犬照護是未來主流,希望飼主們別再獨自煩惱,能夠尋求專業協助。」

 

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