同伴往生 狗兒的哀痛不輸你我

特約編譯  小陸/譯寫

「喪失寵物症候群」係指飼主失去伴侶動物後,因壓力所引發之精神疾病。哀悼死去親友,是否為我們人類得天獨厚的能力?其他動物是否會對夥伴之死感到悲傷?甚至理解何謂死亡?對此,動物行為學家艾倫.林德爾博士(Dr. Ellen Lindell)接受《紐約郵報》訪問時表示:「我們對動物的研究越多,就越確定牠們也有情緒。牠們為何不能悲傷呢?」

庫柏(左)和阿斯特(右)總是形影不離,阿斯特病逝後庫柏變得鬱鬱寡歡。 取自紐約時報

家中或動物園裡失去伴侶的動物們出現悲傷或壓力行為的例子時有所聞,亞當.馬什(Adam Marsh)飼養的博美阿斯特(Astor)和吉娃娃混臘腸庫柏(Cooper)便是一例。阿斯特死於肺病後,亞當發現自己不是家中悲痛欲絕的唯一成員。庫柏在那幾個月也開始出現異常行為,不但會弄髒家具、在家中四處尋找阿斯特、大哭大鬧,而且變得十分固執。後來透過增加散步次數,做一些更耗體力的運動,庫柏的情緒才逐漸回穩。

庫柏是在哀悼同伴之死嗎?或者只是對阿斯特的消失感到困惑,進而產生某種分離焦慮?1996年,美國防止虐待動物協會進行「伴侶動物哀悼研究」發現:(1) 36%的狗兒在伴侶動物過世後吃得比平時少;(2) 11%完全不肯進食;(3) 63%變得比平常安靜或吵鬧;(4) 66%出現4種以上的行為變化,包括睡眠時間和地點的改變;(5) 50%以上的狗兒變得更黏飼主

野生河狸癟四(Beavis)與家犬貝拉(Bella)是莫逆之交。癟四經常來找貝拉玩球、吃東西,甚至窩在一起睡覺。癟四意外身亡的早晨,貝拉守在牠身邊數小時,不時嗚咽、嗅聞、輕舔癟四。 取自YouTube

美國防止虐待動物協會諮商室資深主任史蒂芬妮.拉法基博士(Dr. Stephanie LaFarge)指出,如果倖存犬有機會目睹亡友屍體,將有助牠們向伴侶道別。狗兒可能會去嗅聞、檢查屍體,逐漸理解伴侶不會再回來的事實。牠們或許仍會悲傷、哭泣,但較不會去搜尋「失蹤的朋友」。

 日本小咪被車撞死後,臘腸犬小花檢查屍體的YouTube的影片引起部分網友指責不該讓狗兒打擾亡者,影片因此下架。如果人們曉得那是狗兒理解伴侶死亡的正常過程,或許能更寬容以待。 取自YouTube

家中伴侶動物往生後,如果寵物出現食慾不振、暴飲暴食、嗜睡等症狀,艾倫.林德爾博士建議飼主先帶寵物就醫,以排除任何潛在的身體疾病。倘若檢查無異狀,或許就是牠們真的很傷心,不妨給予額外的關愛,增加牠們的散步時間;對於貓咪,則可以陪牠們玩遊戲或梳毛。此外,別急著迎接新成員,哀悼期的寵物需要的是平穩規律的生活

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