動物站長拯救鐵路 小玉有了接班人

特約編譯  小陸/譯寫

日本人氣貓站長小玉6月去世後,8月由前部屬二玉繼任「小玉二世站長」。9月6日,二玉首次以接班人的身分,出席和歌山東南扶輪社的板凳捐贈儀式。二玉在小嶋光信社長懷裡確認新板凳的舒適度,滿足地喵喵叫,粉絲呼喚時也轉頭回應,儼然承繼了小玉威風八面的性格

 小嶋社長受訪時喜孜孜地表示:「這是二玉首次工作,原以為牠會怕生,沒想到這麼穩重優秀。」 取自產經新聞

小玉的成功絕非偶然,而要歸功於日本人玩得夠認真,計畫夠綿密。小玉並非單純掛名的貓站長,而是比照人類站長,不但有站長室,名字也刊登於官網的公司簡介上小玉的升遷則以年為單位,提供媒體源源不絕的話題,維持新鮮感。

此外,牠的升遷時機也甚是巧妙。以日本家貓約15年的平均壽命計算,1999年出生的小玉確實可能在2015年壽終正寢。而牠升至代理社長」這個堪稱一人之下,眾人之上的最高職位時,正是身體開始衰弱的2013年繼任的二玉也早在2012年便被任命為「貴志站站長代理兼伊太祈曾站站長」,有計畫地接下小玉的棒子。

小玉站長死亡後被追封為小玉大明神,供奉於貴志車站內的神社。 取自Impress

說不定連小玉死亡後的公祭,乃至於興建神社等等,都經過事前周詳規畫呢。而其他諸如以小玉插圖為主題的小玉電車、加上貓耳及小玉英文名的貴志車站建築等等,在在顯示和歌山電鐵對動物站長這件事是多麼投入,無怪乎能吸引大批來自海內外的觀光客。

製圖/小陸、圖片/取自網路

自從小玉站長成為地方鐵路的救世主,日本各地便相繼出現動物站長,企圖創造另一個小玉經濟奇蹟。例如會津鐵道芦之牧溫泉車站的榮譽貓站長巴士和山形鐵道宮內車站的白兔站長麻糬」,也都是出過寫真集的人氣動物站長

巴士年事已高,未雨綢繆的會津鐵路於2014年起用小愛擔任見習站務員。而為了減輕貓咪壓力並保護視力,站方也禁止遊客抱貓與拍照。 取自貓站長「巴士」的日記

宮內車站當地的神社有「發現白色的兔子就能得到幸福」的傳說,社員便興起白兔站長的構想。麻糬平時在月台旁圍欄內迎接乘客,下班後則由社員照顧。 翻攝自《白兔站長麻糬來了!》

其他的動物站長還有日本獼猴、烏龜等等,但最特別的莫過於阿佐海岸鐵道宍喰車站的龍蝦站長「阿佐」與「小鐵」。一來龍蝦是當地名產,二來紅色龍蝦在不斷的脫皮過程中逐漸壯大,鐵路公司以此期許早日脫離赤字體質,邁入成長正軌;然而,對象既是動物,免不了碰上計畫趕不上變化的狀況。前任龍蝦站長就不幸脫皮失敗猝死,鐵路公司只得忙不迭地向漁民購買繼任站長。

宍喰車站的水槽就是龍蝦站長室,站長帽則放在水槽蓋上。 取自龍蝦站長部落格

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