好鳥不敵泰國惡魚 水雉保育受挫

記者 蕭士塔/台南報導

外來魚種竟也會威脅水鳥的生存!台南市在菱角田棲息的水雉,巢中的蛋竟被水中的泰國鮕鮘、泰國鯰吃掉,幼雛也遭到攻擊

在菱角田築巢的水雉,蛋及幼雛很容易被水中的泰國鮕鮘及泰國鯰獵食。蕭士塔/攝

水雉又稱凌波仙子,因在菱角田築巢育雛,也稱為菱角鳥,主要棲息於台南市的官田、下營、六甲、麻豆、新營、鹽水等區的菱角田,曾瀕臨絕種。在政府及保育單位努力下,菱角農也協助保育,水雉數量雖逐漸增加,卻也面臨環境惡化,族群難以大量繁衍的困境,原因之一是菱角池水中的天敵太多──泰國鮕鮘及泰國鯰,兩種魚都可以浮出水面呼吸空氣,像蛇一般吃掉水面巢中的蛋或幼鳥。

一開始保育人士以為蛋及幼鳥是被蛇吃掉的,花時間觀察才知道是兩種魚幹的好事。泰國鮕鮘又稱為泰國鱧,是極強勢的外來魚種,早年引進台灣後,與台灣鮕鮘的棲地重疊,其兇猛好吃的習性排擠其他魚群食物來源,讓台灣鮕鮘瀕臨絕種

栽種菱角的農民也加入水雉保育行列,近年來數量逐漸增加。蕭士塔/攝

泰國鲶又稱為泰國塘虱,早年引進台灣,養殖業者餵以死豬死雞等禽畜屍體,水質混濁惡臭也照樣可以存活成長,現在已不用動物屍體為飼料,流落在野外的泰國塘虱強勢繁衍,讓本土塘虱瀕臨絕種。泰國塘虱與泰國鮕鮘一樣,可以用胸鰭在陸上「行走」尋找水源及食物,度過乾旱,生命力超強。

菱角田引進曾文、烏山頭水庫的水源,泰國鮕鮘、塘虱的幼苗也隨之進入菱角田成長,牠們無所不吃,從水底吃到水面,原本生物多樣化的菱角田,成了兩種兇猛外來種的天下,連水禽也遭殃,浮游在水面的小水鴨,很容易被牠們咬住腳拖入水中吃掉,或是腳被咬斷,水雉的蛋及幼雛更是逃不過。

從菱角田釣起來的泰國鮕鮘,又稱為泰國鱧,是極強勢的外來魚種。蕭士塔/攝

位於官田區的水雉教育生態園區想辦法要除去兩種水雉殺手,垂釣或籠子誘捕都緩不濟急,用魚網一次撈捕數百尾,仍難以徹底清除。今年水雉繁殖季預計10月初結束,園區找到嘉義大學協助,希望能尋求更有效的方法,減少水雉殺手的數量

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