巢穴分黃金地段 黑腳企鵝暫不入住

記者 何宜/報導

雖然已經邁入11月,但最近幾天秋老虎發威,天氣晴朗外氣溫也暖洋洋地,假日最適合到動物園出遊。但最近民眾到了動物園企鵝館參觀時,可能會對黑腳企鵝展場內塞住岩壁的水桶投以好奇眼光,別擔心,那只是不讓牠們為了搶巢穴而打鬥用。除了水桶奇觀外,民眾也可以到可愛動物區去看剛出生的羊駝「麥斯」喔!

民眾近日趁秋高氣爽到動物園參觀時,若看到企鵝館展場內的水桶,千萬別以為是惡作劇喔!這些水桶可是有妙用的! 台北動物園-黃陳浩/攝

每年的11-12月在賀爾蒙的刺激下,黑腳企鵝就會開始進入換羽期,讓一整年下來耗損、髒掉的羽毛能夠汰舊換新,換上新裝、精神飽滿的黑腳企鵝隨即進入繁殖期,就會開始尋找合適的巢穴,準備繁殖育雛。

民眾在企鵝館看到的這些水桶「臨時裝置」,其實有重要的功能。保育員除了希望黑腳企鵝多在巢穴外活動,讓牠們不要整天「宅在家」,多花些時間享受冬陽及下水游泳活動筋骨;也為了減少個體間不必要的打鬥行為

雖然現在有水桶擋住巢穴,但黑腳企鵝仍不死心想要找各種空隙擠進去。 台北動物園-李毓文/攝

原來,每隻黑腳企鵝都有偏愛的巢穴,為了搶到心目中黃金地段上最好的巢穴,牠們會不斷地向占有者挑戰,直到最後大勢底定時,大概每隻企鵝都早已傷痕累累。

因此,為了讓黑腳企鵝們進入正式繁殖期時,可以健康且公平的競爭,保育員會等到牠們換羽結束後,再移開這些堵住洞口的水桶。因此現在三不五時,還是可以看到黑腳企鵝「鍥而不捨」想要鑽過水桶擠進巢穴的行為,樣子相當逗趣。

可愛動物區羊駝媽媽安妮,上週也順利生出羊駝寶寶麥斯,母子倆感情好到秀親親~ 台北動物園-張庭瑜/攝

民眾除了可以在這段時間去瞧瞧這些不時想「鵲占鳩巢」、「愚公移桶子」的黑腳企鵝,上週待產中的羊駝媽媽「安妮」,也順利產下了兒子「麥斯」,有著和爸爸「比利」一樣的巧克力毛色、還穿著白色襪套呢!保育員劉婉鈺表示,只要天氣穩定,就會讓「麥斯」跟著媽媽和姊姊一起到展場盡情奔跑,或許這周你也有機會見到剛出生的可愛麥斯喔

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