地球暖化 動物排氣不可小覷

溫室氣體排放,是造成地球氣候變遷的主要因素,而動物的放屁排氣是溫室氣體的一種,其中的甲烷(瓦斯)成分更甚於二氧化碳的破壞性。

特約編譯  何昱文/譯寫



除了少數動物以外,大多數的動物都會排氣,但頻繁的程度和排放量,則大不相同。

屁含有氫、二氧化碳、氮和亞氣體(後兩者負責大部分的氣味),但科學家主要關心的是另一個成分----甲烷,因為它是一種強有力的溫室氣體。甲烷可以透過長波輻射的吸收,提高地球的溫度

根據最新發表在實驗生物學雜誌(Journal of Experimental Biology)的論文中,地球上接近30%的甲烷,是源自反芻家畜所排的氣體。反芻動物在消化之前,先將植物發酵,這個過程導致了大量的氣體

根據環境保護局,牛隻是製造最多甲烷的動物。牛一天大約釋放551到超過1100磅的甲烷

大象

不像牛,牠們不是反芻動物;但牠們也產生驚人的廢氣。據國際大象基金會表示,一輛裝備齊全的車,「運用一頭大象一天產生的甲烷,可以行駛20英里。」

駱駝

這些多腔前胃的動物(如羊駝,美洲駝等)放很多屁。多年來,人們推測,牠們甲烷的產量跟牛一樣多,但蘇黎世大學(University of Zuic)的研究人員,去年確定駱駝的產量稍遜於牛

白蟻

牠們體積雖然很小,卻是強大的排氣筒。據研究,全球每年排放的甲烷,其中有5%以上是由全體白蟻製造的。


一匹中等體型的馬每年產生9噸的糞便,其中包含了不少的氣體。法國國家農業研究所發現,馬以及其他食草的動物,產生的甲烷足以影響氣候的變化。

據研究,一匹馬每年能產生45.5磅的甲烷,但視情況差別很大。不過,這些氣體可以用來發電。根據內布拉斯加環境質量部門的研究,由動物糞便收集的甲烷氣體,在公元前10世紀亞述(Assyria)地區,就用來加熱洗澡水。


身為反芻動物,免不了腹裡充滿氣體。美國太空總署(NASA)表示,一隻羊平均每年產生接近18磅的甲烷

袋鼠

多年來,人們認為袋鼠的排氣中甲烷比例比較低,但一項新的研究反駁了這一觀點。袋鼠的甲烷產量並不比其他動物低

山羊 

山羊也是反芻動物,甲烷存在於牠們的大便、屁和嗝氣中,甚至呼吸裡。研究人員想看看,餵食是怎樣影響特定動物的甲烷產量。結果發現,暴飲暴食比規律進食,更容易造成額外的氣體,這可能跟腹中若只有少量食物,會造成更多的發酵有關


豬雖然榜上有名,但甲烷的產量比其他的動物少多了。美國太空總署表示,平常大小的豬一年約僅產生3.3磅的甲烷

譯自探索頻道新聞(news.discovery.com)

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