美國紅火蟻 被台灣專家研究透透

記者 何宜/報導

2004年台灣爆發紅火蟻入侵,中央研究院院長李遠哲當時在接受立法院質詢時,便指出消滅紅火蟻的對策應可以使用液態氮。至於可怕的外來種紅火蟻究竟是如何「登陸」台灣土地?長期研究紅火蟻的彰師大教授林宗岐表示,應是從美國「搭船」過來的

究竟在全世界惡名昭彰的紅火蟻,是怎麼入侵台灣的?當時台灣又是怎麼防治? 林宗岐教授研究室/提供

林宗岐解釋,許多人會以為紅火蟻是經由機場航空站帶入台灣境內,但其實經過研究後發現應該是透過海運、也就是從基隆港。但為什麼反而是桃園機場有災情?因為基隆港腹地小,所以有許多貨櫃在抵達後就會直接被哪車載往桃園機場,造成桃園機場被紅火蟻入侵。而其他國家如美國、澳洲,也都是從海運結合機場的複合型區域開始淪陷在紅火蟻大軍裡

中研院物理所教授陳洋元表示,當時的院長李遠哲答應花2個禮拜的時間解決台北大學遭紅火蟻入侵的危機,便聯絡上他。後來研究人員們帶著液態氮的設備到現場,用不銹鋼的鐵棒插入蟻丘內、再注入負224度的液態氮,觀察一下後發現螞蟻全被瞬間低溫給結凍。眾人隔日再回來看融化成水後的蟻窩內是不是所有螞蟻都確實死亡,結果證實用液態氮消滅紅火蟻相當地成功

中研院物理所教授陳洋元(圖左)與研究生陳暉閔(圖右),圖中為當時用蠟灌模的火蟻穴模型,是珍貴的研究材料,但因為地震關係、下方部分有損壞過。 何宜/攝

為了消滅紅火蟻,也讓物理背景的陳洋元投入研究起紅火蟻的生物習性,他自己也笑稱是「把生物當物理在研究」。不但嘗試用蠟灌入蟻丘中、得到珍貴的蟻穴內部構造模型;也透過實驗知道紅火蟻的耐受度、只要低於負17度或高於59度就會死亡;可以依據地面上蟻丘的大小推斷地下蟻穴有多深等等。

陳洋元說,在院長1年經費的支持後,第2年開始嘗試其他找出紅火蟻加以防治的方式,先嘗試了以紅外線熱感應的夜視鏡,看能不能找出有生物活動會比較高溫的蟻窩,沒想到意外發現紅火蟻穴因為構造通風,反而溫度比地面還低。

液態氮有瞬間負224度的低溫,且溶解後只會產生少量的水,對環境相當無害! 何宜/攝

最後,陳洋元想到出國時曾在日本機場看過專找農產品的檢疫犬,便建議不如訓練類似檢疫犬的狗狗來找出紅火蟻,也就因此找上了獸醫師祁偉廉、彰師大教授林宗岐等人展開計畫。而這批紅火蟻偵測犬訓練成功後,也曾到各個地方執勤,像是2010年的花博傳出疑似有紅火蟻,也派出偵測犬前往支援,最後也順利在植栽中找到火蟻、解除花博危機

紅火蟻偵測犬替花博解除了極大的危機! 林宗岐教授研究室/提供

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