神勇雪崩搜救犬 一狗抵50人

記者 何宜/綜合報導

當你在雪地上看到狗狗,直覺一定會認為牠們是雪橇犬,不過下回你可以特別觀察一下,因為你遇到的可能是雪崩搜救犬隊

台灣有原野、瓦礫類型的搜救犬,但是雪災類型的搜救犬卻是台灣沒聽過的! 取自Canadian Avalanche Rescue Dog Association

根據《每日郵報》報導,負責統計全美雪崩資料的科羅拉多雪崩資訊中心表示,美國在過去5個冬天內發生的雪崩已經帶走145條人命,常見的罹難者為25-40歲的男性滑雪客,且大多數災難發生的地點都在偏僻的郊外而不是滑雪場內。

雖然沒有相關資料提到雪崩搜救犬出勤的次數、或是牠們拯救性命的成績,不過雪崩資訊中心的發言人解釋,這個原因其實是雪崩的受害者僅有少數能存活,雪崩發生後有4分之1的人會死於嚴重外傷、剩下來的人其中2分之1則會在20分鐘內因為窒息或低溫而死亡

雪災發生時有4分之1的人會在雪堆移動時因外傷喪命,雪停止滑動後則會有2分之1的人在20分鐘後會死於窒息或低溫。 取自Canadian Avalanche Rescue Dog Association

所以雪崩救人是件在跟時間賽跑的事,在強調速度下,雪崩災難發生後出動的不是機器、也不是人類,而是搜救犬隊!在美國加州奧運村滑雪渡假中心擔任滑雪巡邏員兼搜救犬主任的諾伯(Craig Noble)表示,以一隻邊境品種的雪崩搜救犬Wylee為例,5-10分鐘內就可以搜尋完大約一個足球場大小的地區,換算下來同樣的面積則需要50個人花上幾個小時仔細探勘不過發生雪災的短短30分鐘,其實就決定了雪災受難者的生死,所以搜救犬地位無法取代。

諾伯補充,雖然搜救犬曾參與許多沒有受難者的雪崩,但是直到牠們真正抵達現場搜救前,沒有人能知道是否有人受困。所以只要發生雪崩,搜救犬就會準時上工!諾伯一年中有220天都在滑雪,在加州、智利及澳洲等地區追逐每場雪崩;同時他每年也會到加州雪崩搜救犬協會(Canadian Avalanche Rescue Dog Association,簡稱CARDA)參加訓練課程,並把他所學的知識用在滑雪度假中心。

雪崩搜救犬較常見的品種為拉不拉多或黃金獵犬,也有其他例如邊境、狼犬等等。 (左圖)翻攝自每日郵報、(右圖)取自Canadian Avalanche Rescue Dog Association

每隻狗及其控犬員都要進行年度重新認證才能繼續合作,不過在控犬員找到狗搭檔前,要自己一個人接受1年時間的訓練課程。諾伯解釋,因為狗學得比人快多了!同時滑雪場的其他員工也會參與訓練雪崩搜救犬,他們會去便宜的商店買衣褲,然後重複穿著這些衣服直到上面沾滿了人的氣味,幫助狗狗進行平常的搜救訓練。

巡邏員必須要揹著狗狗到事發地點,此外還有一些急救、維生的基本裝備。 取自Canadian Avalanche Rescue Dog Association

而現年8歲的邊境牧羊犬Wylee其實是搜救犬中較不常見的品種,諾伯說,最多滑雪巡邏員用的是黃金獵犬或是拉不拉多,不過諾伯選擇用邊境是因為體重大約是另外兩個品種的一半左右,但為什麼狗的體重有差呢?因為巡邏員要負責背著他們的搜救犬、此外還要拖著60公斤重的雪鏟、探針、大燈及水等裝備到雪崩地點,如果狗的體重輕一點,就可以替巡邏員省下一點力氣,而不會到了現場後累到無法展開搜索。

狗狗只要找到人就會開始挖雪、並試圖把人從雪堆中往外拖,這些搜救犬是雪地上的英雄! 取自Canadian Avalanche Rescue Dog Association

其中一位巡邏員也表示,自己已經是第2年要和名叫Moose的拉不拉多搜救犬合作,而他也形容Moose一到了雪地就像是「活」過來一般,很自由、像在玩樂般進行搜索

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