冰山擋生路 南極15萬企鵝餓死

本文授權轉載自地球圖輯隊

原標題:「跟羅馬一樣大冰山擋生路」 南極阿德利企鵝16萬死到剩1萬

電影《快樂腳2》描述了南極生物們合力對抗大冰山脫困,但這樣的事蹟未能發生在現實中,近日澳洲和紐西蘭的調查團隊表示,南極丹尼森角上的阿德利企鵝原有16萬隻,因巨型冰山擋住生路造成牠們面臨生存危機,該區的阿德利企鵝僅剩約1萬隻左右。

阿德利企鵝因冰山陷入生存危機,專家憂心牠們的數量會不斷下滑甚至滅亡。 flickr_David Cook

冰山擋住生路 學者憂企鵝20年內滅亡

《德國之聲》、《衛報》綜合報導,南極丹尼森角(Cape Denison)傳出阿德利企鵝大規模死亡的消息,短短五年間,住在該區的16萬隻阿德利企鵝已減少到約1萬隻左右,造成企鵝們不斷減少的原因是一塊相當於盧森堡或是羅馬面積那樣大的巨型冰山,這塊冰山擋住了企鵝們覓食的路徑,導致阿德利企鵝們必須繞路走上60公里的路途去覓食,許多企鵝體力不支最後死在路上。

學者擔心,若這塊巨型冰山位置不變,丹尼森角的阿德利企鵝將在 20年內滅亡。

根據2014年的調查,南極州上約有251個阿德利企鵝群落,有繁殖力的阿德利企鵝約379萬對。

警訊:暖化讓未來更多這類情況

另方面,研究學者也表示他們的發現是對人類的警訊,因為氣候暖化將導致南極出現更多漂浮的冰山,像是這次發現的生物因覓食路徑被擋而消亡的狀況會越來越常見。

成群的阿德利企鵝列隊走在一塊。 flickr_sandwich

學者痛心:滿地企鵝乾屍

根據發表在《南極科學》期刊(Antarctic Science)上的研究,被稱為B09B的冰山從2010年飄移至大英國協灣(Commonwealth Bay),2,900平方公里大的冰山堵在灣岸後讓許多海冰也跟著集結在丹尼森角附近,這讓許多原本離岸不遠的阿德利企鵝無法就近跳進海中覓食,牠們必須繞上60公里的遠路才能找到下水處。

學者表示,這樣遙遠的路途對體型小的阿德利企鵝來說相當辛苦,這樣的衝擊也能從牠們驟減的數量看出,帶領研究團隊的威爾森(Kerry-Jayne Wilson)就以「痛心」形容他們看到的景象,研究報告中描述丹尼森角上「滿是被拋棄的蛋」,「其中還能看到許多冰凍的小企鵝乾屍」。

關鍵適應期

相較於研究團隊的擔憂,法國史特拉斯堡大學國家科學研究中心的勒馬赫(Yvon Le Maho)則認為生物有適應力,他接受《德國之聲》訪問時指出,阿德利企鵝大規模消失並不令人意外,牠們可能已經遷移到其他地方去了,他也建議接下來應該密切關注丹尼森角的生態發展,並在其他地方尋找是否有阿德利企鵝的蹤跡。

勒馬赫說:「對南極海鳥(指阿德利企鵝)來說,這是很關鍵的適應時期」,「牠們過去待在適合生存繁殖的地方,當牠們連續一兩年發現無法繼續下去後,就會尋找其他能生存的地點。」

學者指出,如果巨型冰山不移動或是其他浮冰不裂開讓企鵝們有生機的話,阿德利企鵝將在 20年內滅亡。 flickr_Eli Duke

小補充:躍上大銀幕的阿德利企鵝

目前台北市立木柵動物園企鵝館中,展示的是「國王企鵝」及「黑腳企鵝」,這次談到的阿德利企鵝其實對許多人來說也不算陌生,因為電影《快樂腳》中,操著一口古巴腔,風趣又活潑的企鵝就是阿德利企鵝。

阿德利企鵝(Adélie penguin)長約30至50公分,平均重4.5公斤,頭部呈藍綠色,嘴為黑色,眼圈呈白色,嘴角亦有細長的白色羽毛圍繞,甚至會掩蓋黑色喙的大部分面積。牠們的尾部比其他企鵝的尾部稍長。

企鵝看來行動緩慢,但是到了水中就完全不一樣。上圖是澳洲攝影師Mike Rossi拍下丹尼森角的阿德利企鵝從海中躍出的瞬間。 FB_Mawson's Huts Foundation

每年12月,也就是南極全年最暖的季節(溫度約為-2°C),牠們就會開始孵蛋;孵蛋和哺育的責任由父母雙方輪流負責,一方去覓食,而另一方就留下來孵蛋,而正在孵蛋的一方是不會進食的。

阿德利企鵝居住在浮冰上,但卻要在沒有冰的陸地上進行繁殖。隨著浮冰的面積和食物的數量減少,阿德利企鵝的數量在過去25年下降了65%之多。阿德利企鵝居住的大英國協灣,是地球上風速最高的地點,該地風速經常超過每小時 240公里,年平均風速則超過每小時 80公里。

 

《快樂腳2》中南極的生物們合力唱歌對抗冰山片段↓ 影片若無法正常播放請至原網頁。

編註:對相關原文報導有興趣的朋友,請參考 
01 “Study: 'Major decline' in Antarctic penguin population” 
02 “150,000 penguins die after giant iceberg renders colony landlocked” 

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