極地長征開跑 雪橇犬飛越阿拉斯加

記者 何宜/綜合報導

2006年上映的美國電影《極地長征》,裡頭雪橇犬忠心耿耿的模樣擄獲不少人的心,也在各國掀起飼養哈士奇的風潮。而阿拉斯加一年一度最盛大的「艾迪塔羅德狗拉雪橇比賽 Iditarod Trail Sled Dog Race」也在日前開跑,一共有多達85個隊伍最少要花費9天才能完成賽事

一年一度世界最知名盛大的雪橇比賽在日前登場。 翻攝自每日郵報

艾迪塔羅德狗拉雪橇比賽被喻為「世界上最後的大競跑 (The Last Great Race On Earth)」,比賽宗旨就是希望阿拉斯加狗兒在白雪上奔跑的模樣,能永遠深植人心。每日郵報報導,這場知名雪橇比賽差點被今年持續高溫的氣候打亂賽程,好在上周7條比賽道路終於被白雪覆蓋,才趕上上周六的開幕日。

全世界各地的雪橇隊伍都在上周聚集到了阿拉斯加,摩拳擦掌準備迎接這場第44屆的賽事,這個比賽其實是在紀念1925年時,替人們運送血清疫苗到靠近白令海峽的諾姆市的雪橇犬而舉辦的

2016年的雪橇比賽一如往年在3月開跑,眾多隊伍跟狗狗齊聚一堂。 翻攝自每日郵報

今年一共有85個隊伍,包含1名橇夫和16隻狗狗,隊伍會先在安克拉治(Anchorage)市區象徵性的舉行開賽儀式,然後隔天會在距離1個小時遠的郊區威洛(Willow)正式出發,一路滑雪橇到終點諾姆(Nome)。總路程大約有1,569公里,是一場耐心的大考驗。而冠軍預計會在比賽開始後8~10天後誕生

比賽除了路途遙遠外,每85英里才會設置一處檢查哨,而當隊伍接近白令海峽時,可能還會面臨到無法預期的強烈陣風,更不用說在這段旅程中都是在零下51度的酷寒中度過。而比賽中的雪橇犬年齡大約都在3至8歲之間,主辦單位也規定要給狗狗一定的休息時間,保障牠們的體力與健康安全

橇夫會準備乾草當作狗狗的睡舖,1人16狗要度過難以想像的一段遙遠旅程。  翻攝自每日郵報

最快抵達終點的隊伍,將會獲得50,400美金的現金、外加一台貨卡車!而其餘前幾名的隊伍則平分750,000的獎金。

事實上,台灣的哈士奇狗友俱樂部,也會每年約10-11月也會舉辦雪橇大賽同樂。像是自2013年開始舉辦的「哈士奇瘋狂雪橇大賽 Crazy Husky Sled Dog Race」,吸引北中南地區的哈士奇社團一同參加,去年第三屆一共有201隻毛孩參與!雖然台灣因為氣候因素沒辦法真正在雪地上奔馳,所以主辦單位是改讓狗狗們拉有輪子的雪橇車前進,熱鬧程度似乎也不輸國外!

台灣版本的雪橇犬比賽,少了白雪但狗狗熱情度不減! 取自Hsing Yu Yao臉書

2015年的比賽吸引了許多飼主前來參加。 取自2015哈士奇瘋狂雪橇大賽(第三屆)Crazy Husky Sled Dog Race, 2015

影片:飼主抱著17歲的老哈士奇跑完一半路程

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