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無價生命的代價:寵物的消費與政治

本論文從人人稱羨的「寵物」出發,探討寵愛關係中寵愛與支配的交錯,及其所形塑的價值╱價格屬性。寵物,是無可取代的同伴,也是可生產、流通的商品經濟,牠們是衣食無虞的不事生產者,也是缺乏自由的禁臠。寵物作為現代生活的無價生命,既是難以計價的同伴,也是有價的生命消費;既是無可計價的生命,又不可避免進入生命政治的價值衡量。本論文的主要問題為:無價生命如何有價?消費無價生命的報償為何?成為無價生命又需付出什麼代價? 首先,馴服、無用與寵愛,在寵物身上交織出獨特的親密關係;然而,無用並非一無是處,而是存而不用的馴服,寵愛也不是無私的溺愛,而是蘊含支配權力的寵幸。從寵物的界定以至於寵愛關係的形式,可以發現寵物的生命樣貌,不盡然是令人稱羨的際遇,而夾雜著情感投注與無形控制,使得寵物的價值既與珍貴的生命相連,也與人為的掌控相關。 當人道主義與動保團體以「同伴動物」取代寵物,期望減少寵物「物化」的可能;政府機關以「同伴動物」界定寵物以維護秩序、乾淨、友善、健康的生活環境,寵物並未脫離了「物」,而仍以「物」的方式被界定、分類、保存與清除,「同伴動物」並非脫離動物的同伴,而是被「物化」的同伴關係。 因此,本論文一方面探討以寵物為代表的「生命消費」,既充滿不為所用的情感投注,也不乏荒廢用途的炫燿特質與代理消費。

 
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